A Calais, Emmanuel Carrère 

Un muro di cemento, un graffito realizzato dal più celebre e mediatico esponente della street art, Bansky, che rappresenta Steve Jobs. Il luogo? L’ingresso della Giungla, a Calais, profondo Nord della Francia, sguardo rivolto al mare e alla Gran Bretagna. 

Quando si parla di migranti, il mare è sempre presente. Il viaggio. L’Odissea, per l’appunto. Ma ritorniamo a Calais, città di settemila anime, che ha visto crescere un’altra città al suo fianco, al suo interno. La Giungla. Accampamento transennato e recintato, posto tappa obbligato per tutti i migranti e i disperati che sognano la Gran Bretagna, da raggiungere possibilmente saltando sul cassone di qualche camion che si appresta ad attraversare l’Eurotunnel. Ecco, Calais è il paradigma dell’Europa odierna. Un luogo privilegiato per comprendere le dinamiche della migrazione e le contraddizioni e i grumi di rabbia che agitano e animano i cittadini europei. Luogo privilegiato e, per questo, fatto oggetto di indagine e osservazione da parte di Emmanuel Carrère, artigiano francese della parola scritta. Osservazione. Chi leggerà Calais troverà questa parola più volte nello scritto di Carrère. Osservazione, delle paure e della rabbia di una popolazione locale che lentamente ha visto chiudere le principali attività produttive presenti sul territorio a causa dello rivoluzione industriale e tecnologica degli ultimi decenni. Una popolazione che invecchia, stanca e sfiduciata nel domani. Una società sconfitta e, per questo, spaventata. Uomini e donne sconfitti e spaventati dal mondo che cambia, aggredendo le vecchie conquiste e sicurezze sociali, e che si vede raggiungere, sfiorare, toccare, da una migrazione biblica – un esodo – di altri uomini e donne che fuggono da fame, miseria e guerra. Un incontro tra disperati. Una convivenza impossibile. Un fenomeno che, tranne rarissimi casi, è derubricato a gestione dell’ordine pubblico, senza sostegno sociale e umano per chi migra e per chi vede comparire sotto il suo sguardo i migranti. L’osservazione, e scoprire che che cambiare punto di vista – difficile – può aiutare a cambiare concretamente i fatti del mondo. Osservare e guardare l’altro. Assumersi la responsabilità dell’altro, come scriveva Levinas.  Ed ecco che

…a lei piace il prossimo suo, che lei sorride agli altri, si interessa a loro. I bambini della Giungla vengono a giocare con i suoi…

A Calais vive anche Ghizlane. Sposata, mamma, lavora al McDonald’s. Nessuno le ha mai rubato nulla in casa. La spesa e la baguette in macchina, regolarmente aperta, non sono mai sparite. Guardare l’altro con occhi diversi, assumersene la responsabilità, l’incontro come la più grande e intensa delle esperienze dell’uomo. Steve Jobs è energia, proiezione e spinta verso il futuro. Rischio. Immaginazione. Think different. 

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Il tunnel, Ernesto Sabato

Leggere Il tunnel di Ernesto Sabato è immergersi nella letteratura latinoamericana Novecentesca. Fino al collo. Una scrittura e una voce narrante, quella di Sabato, che non risparmia, e non si risparmia, nulla…scrittura potente e delicata, immaginifica. Il suo indagare turbamenti, stati d’animo, sensazioni, ossessioni – più che nel descrivere particolari, seppur non superficiale sotto questo aspetto – è un viaggio nei nervi, nella carne e nelle sinapsi dell’Io narrante. La pioggia che batte, le onde che si infrangono sulla costa. E essere lì, adesso. Leggere Sabato, in questo caso Il tunnel, è farsi accompagnare in un viaggio in cui l’individuo – nella sua completezza – entra in una dimensione altra. Il dono e la magia di un grande scrittore. 

Ed era come se entrambi fossimo vissuti in corridoi o in tunnel paralleli, senza sapere di stare uno accanto all’altra, come anime somiglianti in tempi somiglianti, per ritrovarci alla fine di quei corridoi, davanti ad una scena dipinta da me, come una chiave destinata a lei sola, come l’annuncio segreto che io ero lì e che i corridoi si erano finalmente uniti e che l’ora dell’incontro era arrivata. 

I veri padroni del calcio, Marco Bellinazzo

Il denaro, oltre a non dormire mai, ha preso la buona abitudine di giocare a pallone. A differenza di quelle che si disputano sul rettangolo di gioco, però, la sua, anzi, le sue partite, non durano i canonici novanta minuti, nemmeno i supplementari ed i calci di rigore sono sufficienti a decretare vincitori e vinti. I vincitori, già, perchè la partita a pallone del denaro vede contemporaneamente in campo più squadre, di varie nazioni, alcune di club ed altre nazionali. Insomma, il calcio ai tempi della globalizzazione è un rompicapo mica facile da sciogliere e comprendere. Ci prova con questo libro, Marco Bellinazzo, giornalista e scrittore specializzato negli intrecci tra la finanza e il gioco più bello del mondo. 

Ne emerge un ritratto impietoso dello stato di salute del football. Se non è una novità l’uso propagandistico del calcio, una pratica in auge dagli albori della società di massa quando i successi sul campo venivano utilizzati per veicolare consenso sociale nei confronti dei regimi dittatoriali al potere, così non si può dire dell’utilizzo spregiudicato del gioco calcio come strumento finanziario – come un qualsiasi covered warrant – utilizzato dalle potenze emergenti – emblematici i casi di Cina, Russia e Qatar – per siglare accordi commerciali e acquisire nuovi asset industriali. Insomma, il calcio utilizzato come strumento per accreditarsi positivamente presso l’opinione pubblica nel mentre si siglano accordi commerciali che prevedono acquisizioni e partecipazioni finanziarie e industriali…si pensi all’esempio di Milano, ai palazzi e ai quartieri della capitale economica del Paese, alla Pirelli, al Milan e all’Inter. E al fiume incessante di renminbi che corre tra i Navigli. 

Insomma, tra l’acquisizione di un club europeo di prestigio, il suo rafforzamento sportivo grazie a faraoniche campagne di mercato, la realizzione delle infrastrutture e la vendita dei servizi di intatrattenimento collegati alla diffusione degli eventi, il calcio si è trasformato in un business che calamita una quantità di denaro immensa e, pertanto, in uno strumento di potere immenso. E, come per tutti gli strumenti di potere che generano e governano ricchezza, la battaglia per il suo controllo o, quantomeno per non esserne tagliati fuori, infuria prepotente sotto il cielo. Ma, come nell’arte durante il Rinascimento, anche in questo campo, è proprio il caso di dire, siamo stati noi degni precursori…

Il Milan di Berlusconi è stata la pietra miliare della Football Politik, rivoluzionando il mondo del calcio in maniera irreversibile. Un modello di gestione del club in cui sport ed entertainment […] vengono incanalate verso l’affermazione di un obiettivo industriale e la propaganda di una vita di successo funzionali, qualche anno dopo, a un progetto politico altrettanto dirompente come quello di Forza Italia. 

Gli assalti alle panetterie, Murakami Haruki

Una delle illustrazioni di Igort, al secolo Igor Tuveri, che arricchiscono e raccontano il libro assieme alla parola scritta.
Un libro, un racconto, intimo. La vita del protagonista, e il suo sviluppo nel tempo, che rimanda a un evento che tutto condiziona e che attende di essere risolto. Una voragine dell’anima che assume l’intensità di un crampo allo stomaco, il morso cieco della fame, e che pare affondare le sue radici nell’essenza stessa del protagonista. 

Dio era morto, al pari di Marx e di John Lennon. E noi eravamo famelici. Il risultato fu che decidemmo di compiere un reato. Non era la fame a spingerci a fare il male, no. Il male si trasformava in bisogno di cibo per istigarci a delinquere. Non me ne intendo molto, ma era qualcosa vicino all’esistenzialismo. 

Storie di sangue, amici e fantasmi. Ricordi di mafia. Pietro Grasso


Un libro di memorie Storie di sangue, amici e fantasmi scritto da un magistrato, da un uomo siciliano, attualmente impegnato a ricoprire la carica di Presidente del Senato e onorato della prefazione di un giurista, anch’egli siciliano, Sergio Mattarella, che di questo nostro Paese è il primo cittadino, il Presidente della Repubblica. 

Ecco, Grasso e Mattarella sono due uomini di Sicilia, due uomini di Stato entrambi formati e forgiati, civilmente e come uomini, nella lotta alla criminalità organizzata mafiosa. Ed allora ecco una prima lettura possibile, uno snodo nel libro, almeno per me, e che racconta che qualcosa deve pur essere cambiato, perdiamine, in questo Paese, se le prime due cariche istituzionali sono ricoperte da due uomini di Sicilia che la mafia l’hanno combattuta. Combattuta per davvero. Poi si scopre, leggendo il libro e i quotidiani e ascoltando i notiziari, che non è del tutto così. La mafia è cambiata, ha vinto e ha perso delle battaglie ma non la guerra, quella è ancora in corso. Silenziosa, a volte meno, non sempre, ma permane. Ne sono prova gli intrecci, soprattutto ‘ndranghetisti, con la politica e l’impresa nel nord del nostro Paese. Sono cronaca di questi ultimi giorni tanto il tentativo, in punta di diritto, di far scarcerare Riina e il dibattito sulla sua giusta morte quanto il busto di Falcone danneggiato….L’avversario è vivo, mutevole, per questo non meno pericoloso. Anzi. 

Dicevo del libro, un racconto di memorie che permette di far conoscere, sopratutto ai più giovani, i primi passi della lotta delle istituzioni alla mafia. L’intento divulgativo, oserei dire pedagogico, è parte fondamentale delle motivazioni che hanno spinto Grasso a questa scrittura. Scrivere, in fondo, è sempre rispondere ad un’esigenza…Ecco, passi incerti, difficoltosi, compiuti sulle gambe di uomini e donne in carne ed ossa. Donne e uomini che hanno tributato a questa battaglia il prezzo più alto, la loro vita e gli affetti dei loro cari. Ecco, in queste pagine si ritrovano sorrisi, scherzi, scatti d’ira, insomma il carattere di questi eroi normali. Uomini che hanno fatto il loro dovere quando era più facile volgere lo sguardo da un’altra parte, avendo comunque garantita l’impunità. Perchè così si era fatto e si faceva. Non loro. Una generazione di uomini e donne, in gran parte siciliani, che hanno consapevolmente accettato il destino a cui andavano incontro pur di non arretrare, anzi, costruendo e ponendo quelle basi giuridiche ed investigative necessarie se non a sconfiggere, quantomeno per combattere e contrastare efficacemente il fenomeno mafioso. Già, la mafia. Come ebbe a dire Giovanni Falcone – destinatario nel libro, insieme a Paolo Borsellino, di una lettera di Grasso

La mafia non è affatto invincibile. È un fatto umano e come tutti i fatti umani ha un inizio, e avrà anche una fine.

Nell’anno in cui si ricorda il venticinquennale dei tragici fatti del maggio e luglio 1992, una lettura consigliata. Una lettura che, in me, ha risvegliato l’orgoglio di essere un cittadino italiano. 

Lanzarote, Michel Houellebecq 

La mediocrità e il senso di vuoto angosciante che solo una grande metropoli europea e occidentale riesce a trasmettere, Parigi nel caso, nei giorni che precedono il capodanno. Il tutto amplificato, se possibile, quando il nuovo anno viene a coincidere con la fine e l’inizio del nuovo Millenio. Il viaggio, come mezzo e risorsa per fuggire e oltrepassare quel senso immanente e soffocante di fallimento che queste ricorrenze si trascinano appresso. 

Ecco, di tutto ciò si nutre l’energia cinica, oscena, voluttuosa, che anima e percorre le viscere di Michel Houellebecq e che egli –  essendo un abile artigiano della parola scritta – riversa con sapienza nelle pagine autobiografiche di Lanzarote. Un’isola, questa, delle Canarie e che, tranne per due attrazioni – il “Giardino dei Cactus” ed il Parco Nazionale di Timanfaya – nulla aveva da offrire ai turisti…priva di una qualsiasi forma accettabile di vita notturna, assenti le attrazioni culturali che di norma placano i desideri degli occidentali, onnivori di tutto ciò che a nulla serve e a nulla porta. Insomma, come scrive l’autore 

Il silenzio era totale. Ecco, mi dissi, a cosa somiglierà il mondo quando sarà morto. 

Posto di fronte al mondo come dev’essere apparso ai primi ominidi, con i segni e le ferite del parto ben in vista, la natura aspra e matrigna nella sua sorda potenza smuove, e porta alla luce, in Houellebecq quell’energia vitale che lo percorre e che – sorda agli artifici della ragione – si impone sovrana e guida l’uomo in un sfrenata, libera e selvaggia avventura sessuale con due turiste tedesche, conosciute durante un’escursione. A ciò fa come da contrappasso, la figura dello sbirro Rudi, anch’esso conosciuto durante la gita. Un belga depresso e immune alla desiderio e al richiamo della vita. Una figura tragica e patetica. Uno sconfitto. Sconfitto doppiamente quando cercherà una via di fuga dal suo stare a galla privo di senso e direzione. 

Il libro è tutto qua. È Houellebecq, non il migliore…ma dove il suo meglio si intuisce e, in parte, si legge. E si vede. Il libro è completato, infatti, da una serie di scatti fotografici dell’isola fatti dallo stesso M.H.

In ogni caso una cosa era certa: quello che era successo a Rudi poteva succedere a chiunque: ormai nessuno poteva più sentirsi al sicuro. Nessuna posizione sociale, nessun legame poteva più essere considerato solido. Vivevamo in un’epoca capace di partorire qualunque distruzione e qualunque messia. 

Anche quando la vita non ti dà più niente da sperare, ti dà comunque qualcosa da temere. 

La rabbia e l’algoritmo, Giuliano da Empoli

Giuliano da Empoli, Parigi 1973.

Un breve ed agile saggio sul grillismo ed il fenomeno del Movimento Cinque Stelle. Una lettura ed una interpretazione ricercata, approfondita e mai banale, della galassia pentastellata. Partigiana sì, questo sì, e non potrebbe essere altrimenti visto che l’autore è uno degli interlocutori di riferimento di Matteo Renzi. Detto questo, La rabbia e l’algoritmo è uno scritto onesto, che si sforza di raccontare per quello che sono logiche e dinamiche che sottendono e muovono l’agire e la proposta politica del M5S. Il suo “motore”, l’algoritmo, strumento e metodo che si fa programma esso stesso. 

E poi quella faglia che scorre nella società e che vede e vedrà contrapporsi quantità (populisti) a qualità (le élites). Insomma, una lettura utile in questi tempi, caratterizzati dal prepotente ritorno sulla scena di movimenti e leader che fanno, a destra come a sinistra, del populismo l’arma principale della loro azione e seduzione politica. Ecco, il prodotto finale della Casaleggio Associati, quel blob magmatico che va sotto il nome di Movimento Cinque Stelle, è la realizzazione più alta e compiuta per i nostri tempi, una versione 2.0, del sempiterno richiamo fascinante e fascisteggiante nei modi, di quella pratica e ideologia politica che va sotto il nome di populismo. Encomio a Giuliano da Empoli. 

I contenuti e le politiche del Movimento sono erratici perché non sono il frutto di un ragionamento ma di un algoritmo.

…al posto di un programma ha un algoritmo che rielabora continuamente le preferenze dei cittadini-consumatori e partorisce la risposta che vogliono sentirsi dare…

..la classe dirigente […] dovrà dimostrare di essere in grado di produrre qualità, non solo per se stessa ma per la società nel suo insieme, se non vorrà essere spazzata via dalla rivoluzione degli uomini qualunque.

Bruciare tutto, Walter Siti 

Un caso letterario. Anzi, il caso letterario dell’anno. Bruciare tutto, l’ultimo romanzo di Walter Siti, è un libro denso e poetico al contempo. Un blob magmatico, lava incandescente che – come orgasmo – arriva dall’origine della vita, di noi stessi, da un ipotetico e sfuggente nucleo originario . Un libro anche leggero, contemporaneo suo malgrado agli anni e alle contraddizioni che lacerano il nostro vivere quotidiano.

Un giovane prete, un bambino. La pedofilia. L’atto consumato e l’atto mancato. Il passato che ritorna e si ripropone in una sorta di eterno presente osceno. L’obbedienza e la salvezza dell’anima che si contrappongono all’amore cercato da un fanciullo. Una via di fuga – salvezza ?! – che si nega ostinatamente a don Leo, alter ego e spettrale proiezione del Siti medesimo. Il desiderio nella sua declinazione più distruttiva, quasi un ossimoro. Un libro tragico, spietato e ricercato. Disperato, come lo definisce il suo autore. Irreparabile.

Ecco, precipito nell’abisso senza misura perché solo nell’abisso incontrerò lo Smisurato; sfrenata spudoratezza della creazione dal fango, evitare la possibilità di un incontro concreto sarebbe come relegare Dio nell’ubbia delle ipotesi – mentre è qui, di fronte a me, che mi testimonia e mi ama. Vedere nudo un ragazzino per toccare Te, mio Dio. 

Nel guscio, Ian McEwan

Una tragedia moderna, un piccolo Amleto in utero che narra e racconta la cronaca di una morte annunciata, senza per questo lesinare umori e riflessioni – anche pungenti –  sulle contraddizioni e le convulsioni che scuotono e percorrono la nostra società. Nel guscio è un piccolo capolavoro di buona scrittura, leggerezza, dolore e ironia. McEwan, utilizzando la sua libertà di scrittore, in questo libro, prende per mano il lettore e, come se fosse cosa ovvia e ovvia non è, lo fa venire al mondo.     

prima il dolore, poi la giustizia e infine il senso. Tutto il resto è caos.  

Cedi la strada agli alberi, Franco Arminio 

Incontrare un poeta è cosa rara, non perché abbiano strane abitudini – o forse anche si – ma perché rara è la poesia. Franco Arminio è poeta. Quindi è raro e prezioso. 

Oscilla assiderata la stella di Natale

Da un bar all’altro inutili traslochi.

Ogni volto è luogo di confine,

ognuno fa i suoi cenni

completamente incustodito.

Faccio quaranta passi e torno a casa.

Conosco quest’aria e i suoi rancori,

torna ogni anno sempre uguale 

come le palle dell’albero e i pastori.

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